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la citta futura

La moderna teoria della moneta II

Una rete di protezione a favore del capitalismo

di Michael Roberts

La MMT mira a rattoppare i fallimenti della produzione capitalistica, non a rimpiazzarla

47ab0225f9c5e32d052e6b9f4fb07fea XLDopo un lungo articolo che analizza la Teoria della moneta moderna (Modern monetary theory - MMT), in questo contributo, esaminerò gli aspetti pratici di questa teoria. In altre parole, quali sono le proposte politiche che i sostenitori della MMT propongono al governo per creare più posti di lavoro con salari milgiori senza provocare inflazione?

Dopo la Grande Recessione, gli economisti di sinistra hanno cercato di confutare le teorie economiche neoliberiste che impongono l’equilibrio nei bilanci pubblici e una riduzione degli alti livelli di debito pubblico. Le politiche di austerità che scaturiscono dal punto di vista neoliberista hanno significato il taglio del welfare state, la riduzione dei servizi pubblici, la stagnazione dei salari reali e l'aumento della disoccupazione. Naturalmente, il movimento operaio vuole invertire queste politiche che fanno sì che i lavoratori paghino per il fallimento delle banche e del capitalismo.

L’alternativa tipica viene dal keynesismo tradizionale, ovvero dalla convinzione che una maggiore spesa pubblica (tramite deficit sui bilanci annuali dello stato) può aumentare la domanda effettiva nell'economia capitalista e creare posti di lavoro e aumentare i salari. Ed è qui che entra in gioco la MMT. Come dice uno dei suoi esponenti, Randall Wray, ciò che la MMT aggiunge alla politica di stimolo fiscale di stampo keynesiano è l’argomento teorico secondo cui “a un governo sovrano non può scarseggiare la propria moneta”. Fin tanto che lo stato ha il monopolio nello stabilire l'unità di conto (dollari, euro o pesos), può creare quanta moneta abbisogna, distribuirla a entità “non statali”, aumentare la domanda e quindi fornire posti di lavoro e redditi. Stephanie Kelton, uno dei principali esponenti della MMT e consigliere di Bernie Sanders, afferma: “L’entità che emette moneta non può mai rimanere senza denaro perché può sempre stampare o coniare più dollari, pesos, rubli, yen, ecc.”

Quindi il deficit di bilancio pubblico (e l'aumento del debito pubblico) non è un problema. E poiché nelle economie capitaliste c’è quasi sempre disoccupazione e risorse sottoutilizzate, c'è sempre spazio per aumentare la domanda - non solo temporaneamente fino alla ripresa del settore capitalista (come nelle politiche keynesiane) - ma in modo permanente. Questo risulta molto allettante alla sinistra del movimento dei lavoratori. Ecco una giustificazione teorica per una spesa pubblica illimitata e deficit di bilancio per raggiungere la piena occupazione senza toccare i lati positivi del settore capitalista dell'economia. Tutto ciò che è necessario è che politici e governi riconoscano il semplice fatto che lo stato non può rimanere senza soldi.

La politica chiave che i sostenitori della MMT hanno avanzato da questa premessa teorica è quella che chiamano un lavoro governativo garantito. A tutti verrà garantito un lavoro se lo desiderano o ne hanno bisogno; il governo impiegherà i disoccupati su progetti; o li pagherà affinché ottengano un lavoro. La maggior parte delle persone lavora per società capitaliste o per il governo, ma la disoccupazione rimane e può riguardare una parte considerevole della forza-lavoro. Quindi il governo dovrebbe agire come un ‘datore di lavoro di ultima istanza’. Non sostituirà le società capitaliste, ma raccoglierà quelli in età lavorativa che il capitale non è riuscito a impiegare. Come dice Randall Wray: “Sarebbe come creare una scorta di lavoro”. Potresti definirlo una rete di protezione del governo in favore del capitalismo (per usare la parola corrente che domina i negoziati sulla Brexit tra il Regno Unito e l'UE).

Bill Mitchell è un eminente economista MMT australiano e ha promosso instancabilmente campagne per la garanzia governativa sul lavoro. Egli la descrive come “un programma di impiego pubblico a tempo indeterminato che offre un lavoro a un salario di mera sussistenza (minimo) a chiunque desideri lavorare ma non trova lavoro… I posti di lavoro garantiti hanno salari minimi che non sono in concorrenza con la struttura salariale del settore di mercato. Non potendo competere con il mercato privato, il lavoro garantito eviterebbe le tendenze inflazionistiche del keynesismo vecchio stile, che tentava di mantenere il pieno utilizzo delle risorse tramite posti di lavoro tradizionali”.

Garantire un lavoro per tutti sembra fantastico. Ma a quanto pare, non sarà un lavoro che percepisce un salario con cui le persone possono vivere. No, sarà solo un “salario minimo” per assicurarsi che non sia “in concorrenza con la struttura salariale del settore privato”. In altre parole, aziende come Amazon o WalMart, o le piccole attività commerciali, continueranno a essere in grado di pagare ai propri lavoratori salari molto bassi (pari o quasi al minimo) senza interferenze da parte di alcun lavoro garantito, poiché tali posti di lavoro saranno retribuiti di meno.

Pertanto, i posti di lavoro garantiti rappresentano una rete di protezione per il settore privato; senza rimpiazzarlo. Ecco di nuovo Bill Mitchell:

Il governo gestisce una scorta di posti di lavoro per assorbire i lavoratori che non sono in grado di trovare un impiego nel settore privato. La scorta si espande (diminuisce) quando l'attività del settore privato diminuisce (si espande). Il lavoro garantito svolge questa funzione di assorbimento per ridurre al minimo i costi associati all’andamento dell'economia. Così il governo assorbe continuamente i lavoratori cacciati dal settore privato. Ai dipendenti ‘di scorta’ verrebbe pagato il salario minimo, che definisce un salario minimo per l'economia”.

In un certo senso, questo mi ricorda l'idea del reddito di base universale (Universal basic income - Ubi). Anche l'Ubi è una sorta di rete di protezione del capitalismo, fornendo un reddito di base alle persone anche se non lavorano. Il lavoro garantito, invece, offre un salario minimo se vuoi lavorare. Ma entrambi non minacciano o sostituiscono la struttura salariale del settore capitalista o le decisioni del capitalista su chi impiegare e a quali condizioni. Come dice Mitchell:

Per evitare di disturbare la struttura salariale del settore privato e garantire che il lavoro garantito sia coerente con un'inflazione stabile, il tasso salariale del lavoro garantito è meglio fissarlo al livello del salario minimo”.

E che tipo di lavoro darà? Per definizione, non saranno posti di lavoro qualificati in quanto il governo assumerà gli esclusi dal mercato. Ma questi saranno comunque utili in progetti non-profit come la costruzione di strade, ponti, ecc: “molte attività socialmente utili tra cui progetti di rinnovamento urbano e altri ambientali ed edilizi (rimboschimento, stabilizzazione delle dune di sabbia, controllo dell'erosione della valle del fiume e simili), l’assistenza personale ai pensionati e altri programmi comunitari. Ad esempio, gli artisti creativi potrebbero contribuire all'educazione pubblica come inttrattenitori peripatetici”.

Quando leggo questa esposizione, mi viene in mente il New Deal di Roosevelt degli anni ‘30. Con la Works progress administration [la più grande agenzia del New Deal che diede lavoro a milioni di persone nella costruzione di opere pubbliche, ndt] molti disoccupati furono stati impiegati su una vasta gamma di progetti di lavori pubblici finanziati dal governo, costruendo ponti, aeroporti, dighe, uffici postali, ospedali e centinaia di migliaia di chilometri di strade. Il reddito di base era tutti qui. Ma ha risolto il problema della disoccupazione altissima prodottasi durante la Grande Depressione? Bene, nel 1933 il tasso di disoccupazione raggiunse il 25%; nel 1938 era del 19%; quindi non un grande successo. Gli esponenti della MMT diranno che ciò è avvenuto perché le cose non sono state fatte bene in quanto Roosevelt ha continuato a cercare di far quadrare il bilancio del governo, non a gestire i deficit in modo permanente.

Il lavoro garantito, dunque, serve a fornire posti di lavoro solo al salario minimo. Ciò mi ricorda anche le famigerate “riforme” del lavoro Hartz in Germania all'inizio degli anni 2000 che hanno creato programmi per i disoccupati al minimo salariale. Il tasso di disoccupazione è diminuito, ma i salari reali sono rimasti fermi. Mentre la disoccupazione è al livello più basso dalla riunificazione tedesca nel 1990, circa il 9,7% dei tedeschi in attività vive ancora al di sotto della soglia di povertà, definita come reddito pari a circa 940 euro al mese o meno. In effetti, i lavoratori poveri sono aumentati rispetto al 7,5% del 2006 e oggi, secondo i dati di Eurostat, la loro quota è addirittura maggiore della media UE che è del 9,5%.

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Per sapere come i lavori a salario minimo si inseriscono nel contesto tedesco, si legga questo articolo.

L'altro problema della spesa pubblica senza freni ispirata alla MMT è l'inflazione. Lo stato può controllare ed emettere moneta e i governi possono rimanerne mai senza, ma il settore capitalista controlla la tecnologia, le condizioni di lavoro e il livello di abilità e intensità della forza-lavoro. In altre parole, la produttività del lavoro (il valore reale) non è sotto il controllo dello stato e della sua stamperia di dollari. Quindi un'economia è limitata dalla produttività e dalle dimensioni della forza-lavoro nel caso essa sia completamente occupata. Se il governo continua a pompare denaro quando la produzione non può essere ulteriormente aumentata, seguirà l'inflazione dei prezzi delle materie prime e/o l'inflazione nelle attività finanziarie speculative.

Gli esponenti della MMT sono a conoscenza di questo problema. Bill Mitchell afferma: “quando il livello dell'attività del settore privato è tale che le pressioni sui prezzi salgono come precursore di un episodio inflazionistico, il governo può manipolare gli assetti di politica fiscale e monetaria (preferibilmente la politica fiscale) per ridurre il livello della domanda del settore privato”. In altre parole, il governo taglierà la spesa o aumenterà le tasse e/o i tassi di interesse nello stile dominante (mainstream) tradizionale. Come afferma Randall Wray: “La soluzione è evitare di spendere di più una volta raggiunta la piena occupazione; e fare attenzione alla spesa anche prima della piena occupazione per evitare strozzature”.

Quindi siamo tornati alla gestione macroeconomica keynesiana, qualcosa che ha clamorosamente fallito negli anni '70 quando le economie capitaliste hanno sperimentato la stagflazione, cioè l'aumento dell'inflazione e della disoccupazione allo stesso tempo. La ragione è che l'inflazione e l'occupazione non sono sotto il controllo dello stato in un'economia capitalista, ma dipendono dalla redditività del capitale e dalle decisioni di investimento dei capitalisti. La MMT, quindi, offre solo una rete di protezione agli investimenti capitalisti e all'occupazione, non un'alternativa.

Se c'è inflazione interna che frena le esportazioni di un paese, gli esponenti della MMT propongono di far fluttuare la valuta. Quindi nessun controllo sui capitali e interferenze nei mercati valutari. Randall Wray: “Lascerei che il dollaro fluttuasse”. Ciò potrebbe andar bene agli Stati Uniti, dove la valuta, il dollaro, è la valuta di riserva internazionale e deve essere detenuta da stati e società straniere se vogliono fare affari. Ma questa non è la situazione per le economie capitalistiche più piccole, in particolare le cosiddette economie emergenti. Se l'inflazione prende piede perché il governo sta stampando pesos, lira o bolivaros senza sosta per cercare di mantenere la piena occupazione mentre la produzione capitalista sta crollando, il risultato sarà l'iperinflazione. E se quelle valute fluttuano senza alcun controllo, il valore delle valute precipiterà - come in Turchia, Argentina, Venezuela, ecc.

Tutto questo dimostra che la MMT è una teoria orientata agli Stati Uniti e l'Australia e con prescrizioni politiche che non sono applicabili alla maggior parte delle economie a livello globale - proprio come la teoria e la politica keynesiana. Lo stato può controllare l'emissione della sua valuta ma non può controllare il suo valore rispetto ad altre valute o all'oro, il denaro mondiale. Se la fiducia nel valore di una valuta viene persa, allora il suo valore collasserà, aumentando l'inflazione.

I leader laburisti si oppongono all'austerità, la politica dominante (mainstream). Ma non vogliono una politica che comporti il rovesciamento delle relazioni economiche capitalistiche, che è troppo spaventosa, rischiosa e non ‘realistica’; quindi favoriscono politiche che pensano possano invertire l'austerità senza minacciare il capitalismo, come il finanziamento del deficit di tipo keynesiano. La MMT offre una nuova giustificazione teorica al finanziamento del deficit permanente: lo stato controlla il denaro come unità di conto e quindi non c'è limite alla spesa pubblica e l'aumento del debito pubblico non è nulla di cui preoccuparsi. L'unico limite è quando le risorse si esauriscono e quindi l'inflazione può verificarsi. Quello è il momento di tassare.

In questo modo, la MMT agisce come una rete di protezione per il capitalismo: lo stato è il datore di lavoro di ultima istanza, ma non il principale datore di lavoro. Per tanto essa mira a compensare (rattoppare) i fallimenti della produzione capitalistica, non a rimpiazzarla.

 

MMT, Minsky, Marx e il feticcio del denaro

Le vecchie teorie alla base della MMT vengono riprese anche da importanti uomini della finanza in quanto funzionali alla creazione di bolle speculative che avvantaggiano i più ricchi

Recentemente l'ex vice governatore della Banca del Giappone (BoJ), Kikuo Iwata, ha sostenuto che il Giappone deve aumentare la spesa fiscale tramite l’aumento del debito del settore pubblico finanziato dalla banca centrale. Questo ex governatore sembra aver adottato la Teoria della moneta moderna (Modern Monetary Theory, MMT), o almeno una versione keynesiana del deficit spending come una risposta ‘radicale’ (o disperata?) al continuo fallimento dell'economia giapponese, incapace di crescere ad un tasso anche solo vicino a quello pre-crisi.

Gli ultimi dati sull'economia giapponese fanno davvero tristezza. La migliore misura dell'attività nel settore manifatturiero, l’indice degli acquisti nel settore manifatturiero (PMI Nikkei), è sceso a 48,5 nel febbraio 2019, il dato più basso da giugno 2016, poiché sia ​​l'output che i nuovi ordini sono diminuiti a ritmi più rapidi. Nel frattempo, la fiducia delle imprese si è indebolita per il nono mese consecutivo. Nel quarto trimestre del 2018, la produzione nazionale del Giappone ha ristagnato. La crescita è stata nulla rispetto a quella di fine 2017. Questo comparato ad un tasso medio di crescita annua che dagli anni ‘80 è del 2%.

Iwata era in origine l'architetto del massiccio programma di acquisto di titoli della BoJ soprannominato “allentamento quantitativo e qualitativo” (quantitative and qualitative easing - QQE) che avrebbe dovuto stimolare l'economia attraverso una massiccia iniezione di moneta. Ma sebbene il governo giapponese abbia continuato a produrre deficit di bilancio pubblico, ciò non è servito a rilanciare la crescita nominale del PIL o i redditi reali delle famiglie.

Il PIL pro capite del Giappone è in aumento, ma solo perché la popolazione è in declino e anche la forza-lavoro. Il reddito personale disponibile non è cresciuto così velocemente come l'economia nel suo insieme in molti anni, un punto percentuale in meno rispetto alla crescita media del Prodotto nazionale lordo dalla fine degli anni '80. Il Giappone può avere una “piena occupazione”, ma la percentuale della forza-lavoro impiegata su base temporanea o part-time è salita dal 19% nel 1996 al 34,5% nel 2009, insieme ad un aumento del numero di giapponesi che vivono in povertà. Secondo l'OCSE, la percentuale di persone in Giappone che vivono in povertà relativa (definita come quelli che percepiscono un reddito inferiore al 50% della mediana) dal 12% della popolazione totale nella metà degli anni '80 è passata al 15,3% negli anni 2000.

La risposta di Iwata alla “stagnazione secolare” del Giappone è di continuare con i deficit e le spese statali, ma questa volta finanziandola semplicemente stampando denaro, non emettendo obbligazioni [da collocare sui mercati finanziari, ndt]. “Le politiche fiscali e monetarie devono funzionare come una cosa sola, in modo che vengano spesi più soldi per le misure fiscali e il denaro totale destinato all'economia aumenti di conseguenza”. Questa è l'unica opzione politica rimanente poiché “l'attuale politica della BoJ non ha un meccanismo per aumentare le aspettative di inflazione. Abbiamo bisogno di un meccanismo in cui i flussi di denaro verso l'economia siano diretti e permanenti”. Gli acquisti di obbligazioni della BoJ non funzionano, perché le banche accumulano denaro in depositi e riserve e non in prestito. Perciò devono essere ignorate, dice Iwata.

Questa proposta assomiglia all'idea di gettare “denaro dall'elicottero”, una politica in cui la banca centrale finanzia direttamente la spesa pubblica sottoscrivendo obbligazioni. La soluzione di Iwata alla bassa crescita e ai deboli redditi reali è solo un'altra variante dell'idea che la domanda deve essere stimolata per far funzionare un'economia capitalista, in questo caso semplicemente stampando più denaro.

Un'altra variante ora in via di sviluppo è creare un'economia senza contanti. Vedete, le persone continuano ad accumulare i loro soldi (sotto il materasso) e non a spendere mentre le piccole aziende vengono pagate in contanti e poi li nascondono dai loro profitti dichiarati accumulandoli. Quindi le banche centrali ei governi, nel mondo delle valute digitali e delle criptovalute, se ne sono usciti con l’idea di abolire o svalutare il denaro contante in favore delle transazioni digitali.

L'ultima versione di questo viene dal FMI. Avendo provato l'allentamento quantitativo, come in Giappone e altrove, e poi i “tassi di interesse negativi” (cioè le persone vengono pagate per prendere in prestito denaro) per rilanciare le economie, l'idea ora è una cassa vuota. Ecco come funzionerebbe: “In un mondo senza contanti, non ci sarebbe limite inferiore ai tassi di interesse. Una banca centrale potrebbe ridurre il tasso di riferimento da, ad esempio, il +2% al -4% per contrastare una recessione grave. Il taglio del tasso di interesse verrebbe trasmesso a depositi bancari, prestiti e obbligazioni. Senza contanti, i depositanti dovrebbero pagare il tasso di interesse negativo per mantenere i loro soldi in banca, rendendo più appetibili i consumi e gli investimenti. Ciò potrebbe dare una scossa al credito, aumentare la domanda e stimolare l'economia. Un'opzione per sfondare il limite inferiore dello zero sarebbe eliminare gradualmente i contanti”. Ma come? Rendendo i contanti costosi quanto i depositi bancari con tassi di interesse negativi, rendendo così fattibili tassi di interesse profondamente negativi pur preservando il ruolo del denaro.

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[Figura 1 - Fmi: I contanti ancora regnano. Mentre la Svezia e altri paesi si sono mossi verso una società senza contanti, molti paesi fanno ancora affidamento ai contanti. I dati si riferiscono alla quantità di contanti in circolazione in percentuale del Pil]

La proposta è che una banca centrale divida la base monetaria in due valute locali separate: contanti e moneta elettronica. La moneta elettronica sarebbe emessa solo elettronicamente e pagherebbe il tasso di interesse stabilito dalla politica monetaria, mentre il contante avrebbe un tasso di cambio, il tasso di conversione, contro la moneta elettronica. I negozi inizierebbero a pubblicizzare i prezzi della moneta elettronica e di contanti separatamente, proprio come i negozi in alcune piccoli paesi con economie aperte pubblicizzano già i prezzi sia nella valuta nazionale che in quelle confinanti. La liquidità perderebbe quindi valore sia in termini di beni che in termini di moneta elettronica, e non ci sarebbe alcun vantaggio nel detenere liquidità rispetto ai depositi bancari.

Questo doppio sistema di valuta locale consentirebbe alla banca centrale di applicare un tasso di interesse negativo come necessario per contrastare una recessione, senza innescare sostituzioni su larga scala in contanti”.

Con questa idea l'FMI ci è andato giù duro rispetto all'effettivo tentativo di un governo di svalutare il contante. Due anni fa, il governo indiano sotto Modi ha abolito le banconote di alto taglio. Il governo sosteneva che l'obiettivo era di eliminare i guadagni illeciti da parte di ricchi indiani che nascondevano i loro guadagni in contanti per evitare le tasse. Ma sono stati i poveri indù, in particolare nelle zone rurali, a essere maggiormente colpiti da questa “demonetizzazione”. Due terzi dei lavoratori indiani sono impiegati in piccole imprese con meno di dieci lavoratori - la maggior parte sono pagati in modo casuale e in rupie contanti. La demonetizzazione avrebbe dovuto attaccare la corruzione e l'evasione fiscale, ma sembra aver avuto scarso effetto su questo. In effetti, molti ricchi indiani hanno fatto “accordi privati” per ottenere nuove banconote ed evitare di dover dichiarare denaro in conti bancari.

Uscire da una recessione o da una depressione stampando denaro o riducendo il valore del denaro contante è stata a lungo un'idea di stile keynesiano. Lo stesso Keynes era molto interessato alle idee di Silvio Gesell, un mercante tedesco, ministro delle finanze nel governo rivoluzionario della Baviera nel 1919. Gesell era convinto che i problemi delle depressioni capitaliste come quello della fine del XIX secolo fossero dovuti all'alto tasso di interesse sui prestiti. Ciò ha incoraggiato l’accaparramento. Se ciò potesse essere fermato, il denaro verrebbe speso e le depressioni superate. Keynes pensava che il lavoro di Gesell contenesse “sprazzi di intuizione profonda senza riuscire a raggiungere l'essenza della questione”. Keynes era particolarmente innamorato del tentativo di Gesell di stabilire “un socialismo anti-marxiano, una reazione contro il laissez-faire costruito su basi teoriche totalmente dissimili da quelle di Marx basate su un ripudio anziché su un'accettazione delle ipotesi classiche, e su una liberazione della competizione invece della sua abolizione. Credo che il futuro imparerà di più dallo spirito di Gesell che da quello di Marx” (Teoria generale).

La principale proposta politica di Gesell per porre fine alla crisi è stata stampare denaro. Secondo questa proposta, le banconote (anche se ovviamente dovrebbero applicarsi anche ad alcune forme di moneta bancaria) conserverebbero il loro valore solo timbrandole ogni mese, come una carta di assicurazione, con francobolli acquistati presso un ufficio postale. Keynes ha commentato: “L'idea dietro il denaro timbrato è solida. È, infatti, possibile che si possa trovare il modo di applicarlo nella pratica su scala modesta”. L'idea era di svalutare denaro e costringere le persone a spendere e quindi aumentare la "domanda effettiva” rompendo la “trappola della liquidità” dell'accumulo di denaro.

L'idea di Gesell è stata ampiamente acclamata da molti post-keynesiani. Ma a differenza loro, sebbene Keynes fosse incline a questo “trucco della circolazione” (per usare la frase di Marx), ne vedeva le mancanze. Una era che Gesell non si rendeva conto che l'investimento capitalistico non era governato solo dal tasso di interesse sui prestiti, ma anche dal tasso di profitto sugli investimenti (ciò che Keynes chiamava “efficienza marginale del capitale”). Così “costruì solo una mezza teoria del tasso di interesse”. L'altra preoccupazione era che se fossero state timbrate le banconote, allora quelli che desideravano accumulare avrebbero semplicemente tenuto i soldi in depositi bancari, oro o valuta straniera. Quindi siamo tornati al punto di partenza. Per ulteriori informazioni sulle differenze fondamentali tra Gesell e Marx in denaro, consultare qui: http://www.unotheory.org/files/2-15-4.pdf

Tutte queste teorie monetarie della crisi - il cui esponente più ampio è la cosiddetta finanziarizzazione - hanno una cosa in comune. Ignorano o negano la legge del valore, cioè che tutte le cose di cui abbiamo bisogno o che utilizziamo nella società sono il prodotto della forza-lavoro umana e che in un'economia capitalista in cui la produzione è a scopo di lucro e non per il bisogno, il denaro rappresenta il tempo di lavoro socialmente necessario. Vediamo solo il denaro, non il valore, ma il denaro è solo la rappresentazione del valore nella sua forma universale, vale a dire il lavoro astratto misurato nel tempo di lavoro socialmente necessario. È un feticcio pensare che il denaro sia qualcosa che è al di fuori e separato dal valore.

Come dice Marx: “una merce particolare diventa solo denaro perché tutte le altre merci esprimono il loro valore in essa” MA “sembra al contrario, che tutte le altre merci esprimano universalmente i loro valori in una merce particolare perché è denaro. Il movimento che ha mediato questo processo svanisce nel suo stesso risultato, senza lasciare traccia. Senza dover fare nulla per raggiungerlo, le merci trovano la forma del proprio valore, nella sua forma finita, nel corpo di una merce esistente al di fuori e al loro fianco .... Da qui la magia del denaro. ... L'enigma del feticcio del denaro è quindi semplicemente l'enigma del feticcio delle merci, che è diventato visibile e accecante agli occhi”.

Questo è importante e non una supercazzola metafisica. Se Marx ha ragione nella sua caratterizzazione del denaro, allora possiamo sostenere che la produzione capitalista è la produzione di più denaro (valore e plusvalore) attraverso lo sfruttamento della forza-lavoro. Ciò significa che a meno che non venga creato più valore dalla forza-lavoro, il denaro non può fare più soldi. Marx si è sempre affrettato a opporsi “alle fantasiose nozioni secondo cui le contraddizioni che derivano dalla natura delle merci, e quindi vengono in superficie nella loro circolazione, possono essere rimosse aumentando la quantità del mezzo di circolazione”. (Riferendosi all'opera del fisiocratico Jean-Daniel Herrenschwand).

È proprio nella categoria di interesse che Marx calcola che il feticcio del denaro è più forte. Nel capitale fruttifero il “carattere di feticcio del capitale e la [concezione] di questo feticcio [diventano] ora completi” (Capitale, libro III, Penguin, p.516). Quindi sembra che il denaro possa fare soldi attraverso gli interessi maturati senza lo sfruttamento o la produzione. È “forma senza contenuto” (p.255). “In D-D’ abbiamo la forma priva di significato del capitale, la [inversione] e [reificazione] dei rapporti di produzione nel loro grado più alto, la forma portatrice di interesse, la forma semplice del capitale, in cui antecede il proprio processo di riproduzione; [...] capacità del denaro, o di una merce, di espandere il proprio valore indipendentemente dalla riproduzione - che è una mistificazione del capitale nella sua forma più flagrante” (p.256).

È questo feticismo del denaro che domina le teorie dei guru post-keynesiani come l'economista americano degli anni '80, Hyman Minsky. L'ossessione di Minsky per il denaro e la finanza come causa delle crisi è stata brillantemente esposta in un recente articolo di Mike Beggs, docente di economia politica all'Università di Sydney. Beggs mostra che Minsky è nato come socialista, seguendo le idee del “socialismo di mercato” di Oscar Lange. Ma alla fine, nel tentativo di risolvere le contraddizioni del capitale finanziario all'interno del capitalismo, ha smesso di sostenere la necessità di sostituire il capitalismo con una nuova organizzazione sociale.

Negli anni '70, Minsky contrapponeva la sua posizione a Keynes. Keynes aveva chiesto la “socializzazione in qualche modo completa degli investimenti”, ma ha continuato a modificarlo affermando che “non è la proprietà degli strumenti di produzione che è importante per lo Stato assumere", essendo sufficiente “determinare l'ammontare aggregato di risorse destinate ad aumentare gli strumenti e il tasso di ricompensa per coloro che li possiedono”. Negli anni '70, Minsky andò oltre e invocò l'acquisizione delle “altezze elevate” dell'industria e in questo modo il keynesianismo potrebbe essere integrato con il "socialismo di mercato" di Lange e Abba Lerner.

Ma negli anni '80, l'obiettivo di Minsky non era quello di esporre le debolezze del capitalismo, ma di spiegare come un capitalismo instabile potesse essere 'stabilizzato'. Biggs: "Le sue proposte sono mirate, quindi, al problema della stabilità. .... L'espansione del consumo collettivo è completamente abbandonata. Minsky sostiene quello che chiama "Grande Governo" principalmente come forza macroeconomica stabilizzatrice. Il bilancio federale dovrebbe essere almeno dello stesso ordine di grandezza degli investimenti privati, in modo che possa recuperarne le mancanze quando questi ultimi diminuiscono, ma non deve essere più grande”.

Questo approccio politico non è dissimile da quello dei sostenitori della MMT. Minsky ha persino proposto una sorta di politica di lavoro garantito tipo quello della MMT. Il governo manterrebbe una rete di sicurezza del lavoro, promettendo posti di lavoro a chiunque altrimenti sarebbe disoccupato. Ma questi devono essere sufficientemente mal pagati per contenere i salari di mercato nella parte inferiore. La paga bassa è purtroppo necessaria, ha detto Minsky, perché “i vincoli sui salari monetari e sul costo del lavoro sono corollari dell'impegno a mantenere la piena occupazione”. La disciplina del mercato del lavoro rimane: i lavoratori magari non avrebbero più paura della disoccupazione, ma continuerebbero ad avere sicuramente paura di una riduzione al salario minimo (Beggs).

Così, negli anni '80, Minsky vide la politica del governo come un obiettivo per stabilire la stabilità finanziaria, al fine di sostenere la redditività e sostenere la spesa privata. “Una volta raggiunta una struttura istituzionale in cui le esplosioni verso l'alto derivanti dalla piena occupazione sono limitate anche quando i profitti si stabilizzano, i dettagli dell'economia possono essere lasciati ai processi di mercato”. (Minsky).

Il viaggio di Minsky dal socialismo alla stabilità per la redditività capitalista avviene perché lui ei post-keynesiani negano e/o ignorano la legge del valore di Marx, proprio come fecero i 'socialisti del mercato', Lange e Lerner. I post-keynesiani e gli esponenti della MMT negano che il profitto provenga dal plusvalore ricavato dallo sfruttamento del processo di produzione capitalista ed è questo il motore trainante per gli investimenti e l'occupazione. Invece fanno tutti del denaro un feticcio. Così il denaro sostituisce il valore, piuttosto che rappresentarlo. Tutti vedono il denaro come causa della crisi e anche come soluzione creando valore! Ciò li porta a ignorare l'origine e il ruolo del profitto, tranne che come residuo di investimenti e spesa per consumi.

Questo per quanto riguarda la teoria. E la realtà? La realtà è che la depressione del 19° secolo non è finita perché il denaro è stato pompato nell'economia. Ma è finita, quindi perché? Nel mio libro, The Long Depression [La lunga depressione, ndt] spiego come funzionava la legge della redditività di Marx e dopo vari crolli, la redditività nelle principali economie fu ripristinata per consentire una ripresa degli investimenti nel 1890 (Capitolo 2) seguita da una crescente rivalità internazionale in un periodo di globalizzazione (imperialismo) che alla fine esplose in una guerra mondiale quando la redditività cominciò a scivolare di nuovo negli anni ‘10.

I keynesiani (compresi gli esponenti della MMT) amano dire che la Grande Depressione è stata risolta con l'allentamento monetario e la spesa fiscale in stile keynesiano. Ma le prove sono contro questo. Negli anni '30, l'allentamento monetario (QE ecc.) fallì, qualcosa che Keynes riconobbe all'epoca. I disavanzi di bilancio del New Deal non sono mai stati applicati molto, ma, anche così, i programmi di lavoro del New Deal non hanno realmente ridotto la disoccupazione o ottenuto entrate reali fino al “boom” della guerra. Di nuovo, vedi il mio libro, (capitolo 3), in cui mostro che l'economia americana si è ripresa solo dopo l'imposizione di un'economia di guerra con il governo che ora domina gli investimenti.

Ciò che differenzia la lunga depressione del 2009 è che, a differenza della Grande Depressione degli anni '30, ci sono ora tassi di disoccupazione (ufficiali) molto bassi nelle principali economie. Invece, i redditi reali sono stagnanti, mentre la produttività e la crescita degli investimenti sono abissali. I mercati finanziari stanno esplodendo, ma i settori produttivi dell'economia stanno strisciando. Eppure il periodo dal 2009 è stato accompagnato da ogni sorta di trucchi monetari: zero o addirittura tassi d'interesse negativi, politica monetaria non convenzionale (QE) e ora proposte di gettare “denaro dall'elicottero”, deficit governativi in ​​stile MMT senza fine e un'economia senza contante (in stile Gesell).

Come ha dimostrato Maria Ivanova, rimane una convinzione cieca che la natura incline alla crisi del capitalismo possa essere gestita mediante “l’arte monetaria”, cioè dalla manipolazione del denaro, del credito e del debito (governativo). Ivanova sostiene che i meriti dell'interpretazione marxiana della crisi superano quelli di Minsky per almeno due ragioni. Innanzitutto, le cause strutturali della Grande Recessione non si trovano nel settore finanziario, ma nel sistema della produzione globalizzata. In secondo luogo, la convinzione che i problemi sociali abbiano origini monetarie o finanziarie e possano essere risolti armeggiando con denaro e istituzioni finanziarie, è fondamentalmente viziata, poiché la stessa ricorrenza delle crisi attesta i limiti delle politiche fiscali e monetarie come mezzi per assicurare l’accumulazione “equilibrata”.

Nessuno degli schemi feticistici ha funzionato o funzionerà per far marciare l'economia capitalista. Invece tali misure hanno appena creato bolle finanziarie a beneficio dei più ricchi. Questo perché questi "trucchi della circolazione" non sono basati sulla realtà della legge del valore.


La prima parte al seguente link: https://sinistrainrete.info/teoria-economica/14372-michael-roberts-la-moderna-teoria-della-moneta.html

Articolo apparso a puntate sul blog dell’autore:
il 28/01/2019
il 03/02/2019
il 5/02/2019
il 26/02/2019

Traduzione a cura di Alessandro Bartoloni
Le enfasi (grassetti e corsivi) quando non diversamente specificato sono del traduttore
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